Esgana

O que é a Esgana?
A esgana é uma doença infecciosa que afecta primariamente os pulmões, tracto intestinal e o sistema nervoso dos cães. De todas as doenças infecciosas em cães, apenas a Raiva possui uma taxa de mortalidade superior à da esgana.

Como se transmitem?
O CDV (Canine Distemper Vírus) é altamente contagioso e passa-se facilmente de cão para cão através do contacto directo entre animais. O vírus é pouco resistente a detergentes e calor, morrendo em poucos minutos em ambientes quentes, embora possa persistir durante semanas a temperaturas próximas de 0ºC.
Cães jovens não vacinados com 3 a 6 meses de idade são os mais susceptíveis de contrair esgana, embora esta doença possa afectar animais de qualquer idade e raça.

Quais os sintomas da doença?
Os animais infectados desenvolvem febre uma semana após a infecção, mas muitas vezes esta febre poderá passar desapercebida, 2 semanas após a infecção o vírus produz leões graves, com consequente infecção secundária por bactérias, nas células dos seios nasais e paranasais, pulmões, olhos e tracto intestinal. Esta infecção conjunta do vírus e bactérias oportunistas leva a perda de apetite, febre, corrimentos nasais e oculares muco-purulentos, pneumonia e diarreia.

Para além destes sintomas também o sistema imunitário é afectado, interferindo com a capacidade do organismo lutar contra a infecção. Se o componente bacteriano da infecção for controlado com antibióticos, os cães poderão parecer curados durante 2 a 3 semanas, até aparecerem os sintomas nervosos característicos da lesão do cérebro e medula espinal que o CDV provoca.

Cerca de metade dos animais infectados desenvolve sintomatologia nervosa. O vírus da esgana (CDV) é atraído e multiplica-se muito bem nas células do sistema nervoso, levando a ataques epilépticos e convulsões (lesão cerebral), e fraqueza dos membros, paralisias e perdas de coordenação (lesão da medula espinal). A maioria dos animais com sintomas nervosos morre ou é eutanasiado devido ao grande sofrimento que a doença lhes provoca.
Como se diagnostica a esgana?

Realizar um diagnóstico definitivo de esgana pode ser difícil uma vez que muitos animais podem não apresentar todos os sintomas típicos da doença, por exemplo, um animal pode passar da febre directamente para sintomas nervosos, sem que manifeste pneumonia ou diarreia. Além disso cerca de 14 dias após a infecção (aproximadamente a altura em que começam os sintomas característicos da doença) o vírus torna-se difícil de identificar em culturas das secreções nasais.

Qual o tratamento?
Actualmente não existem drogas capazes de interferir com o desenvolvimento e infecção por parte do vírus da esgana, sendo todo o tratamento direccionado para minorar as infecções secundárias por parte das bactérias e controlo dos sintomas (convulsões, diarreia, pneumonia, etc.). O tratamento com antibióticos não impede que o vírus invada o sistema nervoso, não havendo quaisquer garantias de sucesso.

Como se previne a Esgana?
A única forma eficaz de prevenção da doença é a vacinação que deverá começar ás 6 semanas de vida, seguida de pelo menos 2 reforços separados por 3 a 4 semanas. Até completarem o esquema vacinal os cachorros devem ser mantidos afastados do contacto com outros cães ainda que vacinados.